Música urbana: J Balvin

En esta última década, la música urbana ha experimentado un gran crecimiento, trascendiendo fronteras y teniendo cada vez más reconocimiento dentro de la propia industria. Una de las personas más relevantes dentro de este género es José Álvaro Osorio Balvín, a.k.a J Balvin.

José nace en Colombia, Medellín, en 1985. Desde muy pequeño demuestra tener un gran interés por la música, mostrando una fuerte admiración por grupos como Nirvana, Bone Thugs n Harmony, Juanes, Cultura Profética, Rihanna y Justin Timberlake, aunque como dice en su podcast “Made in Medellín” (producido por spotify y disponible en la misma plataforma), su principal influencia y referente siempre ha sido, es y será Daddy Yankee, a quien homenajeó en 2019 en el Coachella cantando “La gasolina”.

J Balvin empezó su carrera musical con tan sólo 19 años, mientras se encontraba en Nueva York estudiando la carrera de Negocios Internacionales y Comunicación Social, que luego dejó para dedicarse a su carrera musical. En sus inicios, sus composiciones eran de hip hop y rap
con influencias de la escena de Neoyorkina, aunque acabó decantándose por el reggaetón y la música urbana. Durante ese periodo, mientras esperaba al éxito, J Balvin fue su propio mánager, utilizando su nombre real, mientras creaba el personaje de J Balvin. En 2013, lanzó su sencillo “Ye te lo dije”, grabado en estudios caseros y que se convirtió en su primer gran hit, aunque no fue hasta 2015 que alcanzó el éxito a nivel mundial con “Ginza”, una canción que no dejó de sonar en las discotecas de toda europa y latinamérica durante ese verano.

Desde 2015, J Balvin no ha dejado de componer éxitos que se han convertido en el tema del verano: en 2016 lanzó el tema “Safari” en colaboración con BIA, Sky y Pharrel Williams, donde se aprecia la aproximación de J Balvin a la música urbana; en 2017 sacó a la luz “Mi gente”, con el productor Willy Williams, en el que usa la base de su tema “voodo song”, que toma de la canción Bengalí “Heila Duila Nach”; en 2018 el éxito llegó con “I like it”, una colaboración con Cardi B y Bad Bunny. Finalmente, en 2019 lanzó “China”, con Karol G, Anuel AA , Ozuna y
Daddy Yankee, a quien J balvin considera una de sus máximas influencias y a quien homenajean de cierta forma usando frases de su canción “Ella me levantó”. En ese mismo año colaboró con La Rosalía y con el Guincho en la canción “Con Altura”, que llegó a lo más alto en las listas de éxitos y fue incluida por el ex presidente Barack Obama en una playlist de Spotify.

J Balvin es un artista que, al igual que Bad Bunny, (con quien tiene un disco colaborativo, “Oasis”), apuesta por seguir utilizando el formato CD. A lo largo de 2020 verá la luz su siguiente trabajo llamado “Colores” y que parece continuar con el estilo que el artista marcó en “Vibras”
(Universal, 2018), uno de sus trabajos más aclamados por la crítica. En “Vibras”, J Balvin redefine el mainstream, combinando reggaetón, latin trap (“Tu verdad”), R&B, afrobeat (“Ambiente”), ambient e indietronica, mezclando temas de reggaetón para bailar y darlo todo (como “Mi gente”) con preludios e interludios, como la canción homónima “Vibras”, en
colaboración con la cantante mexicana Carla Morrison y que contiene 20 segundos icónicos cuando desaparece la base y se introduce el riff sintetizado del segundo tema del álbum, “Mi gente”, que va reduciendo el tempo y el tono hasta ajustarlo a la canción original.

En general, “Vibras” es un disco de sutilezas, detalles pequeños en la producción que se van descubriendo poco a poco. En cuanto a las letras, José Álvaro nos invita a perrear, a bailar y a disfrutar del reggaetón y del latin trap sin prejuicios: “Mi música no discrimina a nadie”, dice
en su tema “Mi gente”. Aunque J Balvin también habla de amor (no sólo hacia una pareja, si no hacia sus fans y hacia las personas importantes de su vida) y de sexo, destacando la canción “Downtown”, colaboración con la cantante Anitta, en la que habla de sexo oral y que escandalizó a algunas personas. En esta ocasión, fue la propia Anitta la que alzó la voz a favor
de la canción, declarando que “Hay que demostrar que las mujeres también disfrutamos del sexo y no permitimos que se nos victimice”.

Respecto al machismo y la misoginia presentes en el reggaetón y el latin trap (y que también se encuentra en el resto de géneros musicales), J Balvin declaró en una entrevista que cada quién es responsable de sus actos y que “Mientras yo no hable mal de la mujer ni la denigre, estoy tranquilo”. También ha declarado que “Sería buenísimo que hubiera más mujeres
cantando reggaeton. Hay que apoyarlas en todo lo que se pueda. Ivy Queen ha abierto mucho camino. También está Karol G. Pero sí, sin duda alguna hacen falta más mujeres”
.

En septiembre de 2019, José Álvaro confesó en sus redes sociales que estaba teniendo ansiedad y depresión. “Pasaba las noches llorando”, declaró. En su podcast habla en profundidad acerca de esta etapa de su vida y aconseja a sus fans que, si están pasando por un mal momento, acudan a terapia, ya que “ir al psiquiatra es como ponerte unas botas pantaneras para atravesar un pantano”. Por medio de sus redes sociales y de su influencia, José ayuda a desestigmatizar las enfermedades mentales y las personas que las sufren,
animándolas a pedir ayuda y normalizando temas como la depresión y ansiedad, declarando que “La depresión le puede tocar incluso al Dalai Lama”. Pero, ¿Cómo logró José recuperar su estabilidad mental? Pues con esperanza, mucha fe, meditación, alejándose del alcohol y (lo
más importante) con la ayuda de un profesional de la salud mental. Actualmente, J Balvin dice estar completamente recuperado y con más energía que nunca, a punto de lanzar “Colores” y trasmitiendo la buena vibra que le caracteriza.

Xiana Rei

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